今回はクパチーノにあるアップルコンピュータ本社キャンパス内の社員食堂、Café Macs にお邪魔してきました。 ご案内頂いたのはマッキントッシュの日本語環境の発展に重大な役割を果たしている木田泰夫さんです。 今回のランチは木田さんの 奥様と3歳になる娘さん、地方版からは美人秘書(別名カミサン)同伴で暖かい日差しの中テラスのテーブルでお食事を頂いてきました。 木田さんの奥様はシ リコンバレーで子供を育てる母親と子供のコミュニティグループさくらクラブで発行されているニュースレターの編集スタッフをボランティアでやっていらっ しゃいます。

実はこの企画でこれまでお伺いした各社の社員食堂は全て出入りの業者が運営するものでした。 同じようにアップルにも以前は業者が入っていました が、スティーブジョブスがCEOに戻ってから社員食堂を自社運営に切り替え、会社の一部所として独立採算で運用されているそうです。 従って食堂で働く シェフのみなさんもみんなアップル社員。 メニューの内容にもジョブスが直接指示を出したりするそうです。  自社運営に切り替わってからメニューも充実 し、それまでは外食していた多くの社員も社内の食堂を利用するようになったそうです。 石釜焼きのピザあり(とてもおいしいそうです)、サンドイッチ バー、トルティアラップバー、スムージーコーナー、ハンバーガー、パスタなど内容がとても充実しています。

その中でも和食好きで有名なジョブスのおかげで日本料理コーナーは充実していました。 寿司コーナーでは日本人のみどりさんと高橋さんがいて寿司を 握ってくれます。 みどりさんはジョブスの指令でニューヨークまで蕎麦の修行にも行かれたそうです。 そんな蕎麦コーナーに今日のお目当てのメニューがあ りました。 某Hさんから

『Appleに行くならぜひ、Jobsは実はソバの味が分かってないことを如実にしめす「サシミソバ」を食ってきてください。後悔することまちがいなしです。』

とオススメ(?)されていた 「刺身蕎麦」 。 その名のとおり、冷たいかけ蕎麦の上にマグロやサーモンの刺身が並べられています。 どうやら、刺身は蕎麦のつゆにつけて食べるようです。 編集長は 好奇心とネタのためにこの刺身蕎麦のメニューから色々なお刺身が少しずつ乗せられた「コンビネーション・ソバ」を選びました。 6切れのお刺身の乗せられ た蕎麦とこちらで作られているオリジナルの麺ツユに大根おろしつきで10ドルでした。 これまでで価格面でも最高です。 独立採算でやりくりする以上、手 間をかけたメニューはそれだけ価格に反映してしまうのでしょう。

美人秘書は刺身蕎麦に果敢にチャレンジする編集長を傍目に、トルティアラップコーナーへ。 4種類の中からほうれん草のトルティアを選び、チキン、 ライス、レタス、ワカモレ、シラントロを入れてロールしてもらいました。 こっちはこれで5ドル。 編集長のソバの半額なのになぜか勝負をする前から負け た気分。 さらに美人秘書はスムージーコーナーでマンゴスムージをオーダ。 これは3ドル。 編集長の紅茶はタダだったので合計二人で18ドルになりまし た。

お味のほうですが、意外にも刺身蕎麦は編集長にとっては「オッケー」な味でした。 さすがに蕎麦と刺身は別々に食べましたが、ワサビと大根おろしの 入った麺ツユにつけられえた刺身も悪くないもんです。 どうやら和食の心を理解していないのは、編集長もジョブスと一緒のようです。 この麺ツユですが、 ソバを食べる人にはベジタリアンもいるという配慮からカツオダシはとらずに昆布だけでダシをとっているそうです。 成る程、一般のレストランとちがって様 々な食の基準を持つ社員に対応するためには色々と大変な面もあるんですね。 またアップルの社員食堂では狂牛病直後に牛肉を使ったメニューの販売を一切中 止し、新しく検査と管理の徹底した農場を見つけて初めて牛肉の取り扱いを再開したそうです。

食事の後、奥様同士は育児のネタなどで盛り上がり、木田さんにはアップルの事を色々教えてもらい、そして日本で住んでいたのがお互いかなり近所だったことがわかり、地元ネタでまた盛り上がり、気がついたら娘達を学校に迎えに行かなければならない時間になっていました。

本日のメニューから

コンビネーション・サシミソバ $10
トルティアラップ $5
マンゴ・スムージ $3
ドリンク $0

ご馳走様でした。

* アップル社は施設内での写真撮影を禁止しているため、事前に広報部に撮影許可を申し込んだのでいたのですが担当者と連絡がつかず当日になってしまったため、今回は施設の写真はありません。 後日許可が取れたらまた写真を撮りに行って来ようと思います。

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